Carota – Daucus carota – ortaggi

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25 August 2010 | 2:54 pm

La carota una pianta a ciclo biennale che si sviluppa in modo spontaneo nelle zone a clima temperato di Europa, Asia ed Africa settentrionale. La carota coltivata in modo particolare per le sue radici commestibili che possono avere forma, colore e dimensioni diversi. Esistono carote che si classificano in base alla lunghezza: lunghe, medie e corte, e in base al periodo di raccolta: tardive, medie e precoci. Le radici della pianta della carota possono essere di colore giallo-arancio, bianco, rosso ecc. La pianta della carota pu raggiungere unaltezza di circa un metro, presenta fusti molto ramificati con portamento eretto sui quali si formato fiori bianchi di piccole dimensioni riuniti ad ombrelle. I frutti sono formati da due acheni, cio delle capsule secche, ricoperti di spine, mentre i semi sono di piccolissime dimensioni e di colore piuttosto scuro.

Carote

La carota preferisce climi temperati. Allo stato spontaneo si pu trovare in zone aride, sassose e molto ricche di sole.

Il terreno ottimale per la coltivazione della carota di tipo leggero, ricco di sostanza organica, poco acido, assolutamente non compatto, e molto ben drenato.

semina carota La moltiplicazione della carota avviene per seme. Prima di procedere con la semina, il terreno deve essere preparato qualche mese prima. La profondit del solco dovr essere di circa quaranta centimetri, fatta questa operazione si proceder con la deposizione in esso di letame maturo, con la terra di scavo del secondo solco si ricoprir il primo e cos via. La distribuzione dei semi pu essere fatta a spaglio oppure a file, in questultimo caso dovr esserci una distanza di circa venti centimetri tra una e laltra, durante i mesi di marzo e aprile.

La carota va annaffiata abbondantemente soprattutto nelle stagioni pi calde e nei periodi siccitosi, facendo sempre attenzione a non provocare ristagni idrici molto dannosi per la pianta.

Come le altre piante, anche la carota necessita di elementi nutritivi per poter crescere e svilupparsi al meglio. Lo stallatico apportato dovr essere ben decomposto. Somministreremo fosforo e potassio prima della fase di semina e successivamente lazoto.

I fiori della carota si sviluppano nel periodo primaverile da maggio fino a dicembre, sono di colore bianco e presentano delle ghiandole che gli conferiscono un odore molto particolare particolarmente gradito agli insetti.

La raccolta delle carote dovrebbe avvenire quando la radice, cio la carota vera e propria, non abbia ancora raggiungo il suo massimo sviluppo. Questa operazione pu essere fatta sia con macchine che in modo manuale; se si opta per il secondo metodo, bisogner prima bagnare il terreno due o tre giorni prima in modo da renderlo morbido. Una volta raccolte le carote vanno fatte asciugare.

carote ammalate La carota pu andare incontro a malattie batteriche cause principali di marciumi vari, malattie fungine come lalternariosi che provoca macchie sulle parti verdi della pianta, la cercosporiosi che colpisce le foglie provocano lingiallimento e il ripiegamento verdo il basso. Altri nemici della carota sono i nematodi, parassiti molto pericolosi, lafide della carota che attraverso le sue larve provoca la deformazione e la decolorazione delle foglie. Ci sono poi insetti che possono provocare danni pi o meno gravi alla pianta, come la cavariella aegopodii, la psilla della carota, la totrice della carota, il maggiolino ecc.

Esistono molte variet di carota attualmente coltivate, tra le quali ricordiamo: la Nantese Clodia, carota di medie dimensioni ed a raccolta precoce; la rossa di Amsterdam, carota a raccolta precoce e di medie dimensioni; la comune e la rossa di Napoli, carote lunghe; la tonda di Parigi, precoce per il periodo di raccolta.

Come tutti sappiamo, la carota un vegetale che si presta e moltissimi impieghi in cucina, con essa si possono preparare sformati, insalate, dolci, minestre, ma anche succhi, pur ecc.

La carota ricca di molte vitamine (A, B, C) e di betacarotene, molto importante soprattutto per la produzione di melanina indispensabile per proteggere la pelle dai raggi del sole e per favorire labbronzatura, ma molto utile anche per rinforzare le difese contro le malattie, rendere pi forti ossa e denti e combattere le infezioni respiratorie. Come noto, la carota aiuta anche a rinforzare la vista, ma presenta anche propriet antidiarroiche nei bimbi e diuretiche. Come molte altre verdure, anche la carota, per conservate tutte le sue vitamine, non andrebbe cotta e nemmeno spellata. Mangiare carote pu essere molto utile anche contro linvecchiamento, infatti esse contengono il glutatione, un antiossidante. Recenti ricerche hanno dimostrato che mangiare alimenti ricchi di betacarotene riduce la possibilit di ammalarsi di tumore al polmone.Durante la coltivazione si pu associare ad aglio, piselli, ravanelli, cipolla e pomodoro, ma non a sedano, prezzemolo e finocchio.

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