Lenticchia – fitoterapia – Usi della lenticchia

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30 August 2011 | 4:39 pm

La lenticchia una pianta erbacea a ciclo annuale, per uso alimentare, coltivata in ogni parte del mondo, anche se i livelli di produzione di mantengono pi bassi rispetto ad altre specie coltivate. Variet spontanee si possono trovare nellarea mediterranea e nellAsia occidentale da cui ha origine. Il suo nome botanico completo Lens culinaris, chiamata anche lente o carne dei poveri poich in passato era lalimento principale delle popolazioni economicamente pi svantaggiate. Era conosciuta dagli antichi Egizi e da Greci e Romani, ma le sue origini storiche coincidono con le antiche popolazioni della Mesopotamia ( oggi Siria e Iraq). La fama di questo legume nasce proprio grazie allepisodio biblico della Genesi, in cui Esa cede, al fratello Giacobbe, la primogenitura in cambio di un piatto di lenticchie, tanto che oggi il termine piatto di lenticchie viene usato come sinonimo di svendersi in cambio di qualcosa di poca importanza. La lenticchia, per, contrariamente alla tradizione, un legume molto apprezzato in campo alimentare, anche per alcune sue propriet officinali che vedremo nei paragrafi successivi. Questa pianta appartiene alla famiglia delle Papilionaceae e allordine delle Leguminose. Si presenta con un fusto molto basso ( fino a 40 centimetri di altezza) foglie opposte e fiori piccoli. Il frutto formato da un baccello che contiene allinterno dei semi di forma tondeggiande e appiattita, le lenticchie appunto, dette anche granella. La pianta cresce nei terreni asciutti e poco fertili, mentre non rende bene in quelli troppo umidi o calcarei. La coltivazione avviene in primavera, mentre la raccolta avviene nei mesi estivi, ovvero tra giugno e luglio. Dopo la raccolta, le piante della lenticchia si devono fare essiccare in un luogo soleggiato. Dopo alcuni giorni si esegue la battitura ed, infine, la raccolta dei semi. Esistono diverse variet di lenticchia che si distinguono per le dimensioni dei semi e per il loro colore. Esistono le lenticchie grandi, medie e piccole. Queste ultime sono ritenute le pi pregiate. Il colore del seme varia dal marrone, al rosso, al verde, al biondo. Tra le variet pi pregiate si ricordano le lenticchie di Altamura e di Villalba, di colore verde, quelle di Norcia e di Colfiorito.

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lenticchia2Le lenticchie sono molto ricche di carboidrati e proteine. Dal punto di vista nutrizionale 100 grammi di lenticchie contengono le proteine di 215 grammi di carne. Altre preziose sostanze sono: ferro, fosforo e vitamine del gruppo B. Le lenticchie, per la loro composizione alimentare, sono lalimento ideale per coloro che devono seguire unalimentazione priva di glutine, come nel caso del morbo celiaco, patologia che si manifesta con una grave intolleranza al glutine del frumento. Chi soffre di meteorismo, dispepsia e cattiva digestione dovrebbe, invece, consumare solo la farina di lenticchie. Il contenuto proteico delle lenticchie e di ferro anche indicato in caso di stanchezza o astenia, ascessi e durante lallattamento. Le propriet della lenticchia sono, infatti, galattologhe e risolventi. Lassunzione di lenticchia sembra accrescere la produzione di latte nelle donne che allattano, decongestionando le mammelle. Leffetto risolvente ( decongestionate) si esplica anche su altre parti del corpo come le articolazioni. Il consumo di lenticchie indicato anche per tenere sotto controllo i trigliceridi e ripristinare il funzionamento del metabolismo energetico. Azione che si esplica grazie allazione delle vitamine del gruppo B, specie la B3. Tra i principi attivi delle lenticchie ricordiamo anche la vitamina B1 che potenzia la concentrazione e la memoria.

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Il principale uso della lenticchia in cucina. Nutrendosi di lenticchie se ne potranno, infatti, apprezzare anche gli effetti benefici. Le lenticchie sono un alimento ottimo per preparare zuppe e minestre, anche in combinazione con altri legumi. La tradizione culinaria italiana vuole che la vigilia di Capodanno si consumino le lenticchie con cotechino o zampone di maiale. Un piatto gustosissimo, anche se decisamente calorico. Per una cottura ottimale le lenticchie vanno tenute in acqua per almeno otto ore. Se lacqua troppo calcarea c per il rischio che si induriscano ancora di pi. In tal caso bisogna aggiungere un cucchiaino di bicarbonato di sodio o usare acqua pi leggera. Loperazione di ammollo potrebbe distruggere gran parte delle vitamine delle lenticchie, ecco perch si preferisce consumare quelle piccole che cuociono pi facilmente senza necessit di ammollo, ma solo aggiungendo un po di bicarbonato di sodio durante la cottura, che non deve superare i 40 minuti. Per un consumo ottimale della lenticchia meglio usare le variet da coltivazioni biologiche non trattate con antiparassitari, come le lenticchie di Ustica. Lenticchie che cuociono velocemente sono quelle rosse, dette anche egiziane, private della buccia per via di unantica e infondata tradizione che la riteneva nociva.

Il costo delle lenticchie varia in base alla qualit e variet. Mezzo chilo di lenticchie di Colfiorito costano circa 5 euro. Pi costose le lenticchie di montagna che non richiedono operazione di ammollo. Una confezione da un chilo costa anche 14 euro.


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