Levistico – fitoterapia – Usi del levistico

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31 August 2011 | 4:44 pm

Il levistico, nome botanico Levisticum officinalis Koch, una pianta erbacea perenne molto simile al sedano sia per laspetto che per il colore. Appartiene alla famiglia delle Umbellifere o Apiaceae ed originaria della Persia. Venne introdotta in Europa centrale nel Medioevo a cura dei monaci benedettini e si dice che fosse molto apprezzata dalla corte di Carlo Magno. Nelle epoche successive la pianta si diffuse nelle zone subalpine e appenniniche fino a 1800 metri di altezza. Il levistico, chiamato anche sedano di montagna per via della somiglianza con questo ortaggio e dellhabitat in cui si sviluppa, cresce anche nei terreni incolti, nelle praterie e lungo le siepi. Predilige terreni umidi, ben drenati, esposti al sole o parzialmente ombreggiati. La pianta si presenta con un fusto alto massimo due metri, foglie verdi e lucide di forma triangolare poste alla base dei rami, fiori gialli e un frutto ovale formato da dieci coste alate. La corteccia spessa, mentre la radice di colore grigio-bruno. La principale caratteristica di questa pianta lodore simile a quello del sedano, ma molto pi intenso che ne determina luso sia in cucina che in campo erboristico. In fitoterapia si usa la radice raccolta in primavera. Questa viene tagliata, essiccata e conservata in sacchetti di carta. Talvolta si usano anche le foglie ( fresche o essiccate) e i semi, che vanno raccolti a settembre. I semi vanno essiccati e conservati in contenitori di vetro. Il levistico fiorisce in estate, tra luglio e agosto. Il nome della pianta deriva dal latino levare che significa alleviare cio lenire dei piccoli mali.

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levistico2 Il levistico composto da olio essenziale, cumarina, resina, gomme, tannini, amidi e vitamina C. Queste sostanze conferiscono alla pianta propriet carminative, diuretiche, digestive ed emmenagoghe. Leffetto diuretico principalmente determinato dallolio essenziale, contenuto nella radice della pianta, che favorisce leliminazione di urina, ma senza la perdita di sali. Tale propriet si rivela utile per combattere la ritenzione idrica, edemi e gonfiori non provocati per da disturbi cardiaci e renali, perch in questo caso luso del levistico sconsigliato. I principi attivi della pianta favoriscono la digestione, combattono i bruciori di stomaco, sintomatologie dolorose come lemicrania e favoriscono lafflusso di sangue nellutero per stimolare larrivo delle mestruazioni. La radice della pianta cura anche le ulcere della bocca, le tonsilliti, le otiti e ha propriet espettoranti.

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Il levistico si presta a diversi usi, sia officinali che culinarie, ma anche estetici. Per esplicare le sue benefiche propriet, gli estratti della pianta possono essere assunti sotto forma di infusi e tinture madri. Per linfuso si usano 3 grammi di radice tagliata in 200 ml di acqua bollente o 30 grammi di semi in un litro dacqua, da lasciare in infusione per circa 10-15 minuti. La dose consigliata per combattere il mal di testa di una tazza al giorno di infuso di semi, mentre per favorire la digestione la dose consigliata di tre tazze al giorno di infuso di radice. Linfuso di semi utile anche per combattere linsufficienza mestruale. In tal caso la droga va lasciata in infusione solo per 5 minuti. La dose consigliata di una tazza al giorno da assumere almeno una settimana prima dellarrivo delle mestruazioni. I malanni di stagione come le otiti si possono curare con lolio essenziale ottenuto sempre dalla radice di levistico. La dose consigliata di due gocce per due volte al giorno da immettere nella cavit dellorecchio. La tintura madre di levistico, invece, si prepara utilizzando lintera pianta fresca che permette di ricavare un estratto titolato al 45%, cio la percentuale di principio attivo puro. La dose consigliata di 30 gocce da assumere per tre volte al giorno. Questo prodotto utile in caso di dolori mestruali. Per uso esterno, fiori, semi e foglie si possono aggiungere allacqua della vasca da bagno in modo da ottenere un effetto detergente e deodorante sulla pelle. Non bisogna per eccedere nelluso delle foglie che possono avere un effetto irritante. In cucina le foglie tritate si usano per insaporire brodi e minestre, per la preparazione di dadi e per aromatizzare i liquori, mentre le radici grattugiate vengono usate come condimento al posto del pepe. I semi si possono usare come spezie aromatiche per preparare pane e focacce.

Il costo dei prodotti a base di estratti di levistico varia in base al tipo di preparazione. Il pi costoso certamente lolio essenziale, che, come tutte le essenze, presenta dei prezzi di vendita al pubblico di molto superiori alla media. Un flacone da 11,3 ml, a base di olio essenziale di levistico, costa anche pi di 50 euro. Molto pi accessibile il costo della radice tagliata di levistico da usare per la preparazione dellinfuso. La radice si pu comprare in farmacia, parafarmacia o erboristeria. Il costo di circa 5 euro. La tintura madre di radici di levistico in flacone da 100 ml, costa, invece, circa 15 euro.


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