Melanzana – fitoterapia – Usi della melanzana

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7 September 2011 | 4:33 pm

La melanzana una pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle Solanaceae di cui fanno parte anche i pomodori e le patate. Originaria dellIndia, venne introdotta in Europa dagli Arabi, in epoca medioevale. Il nome botanico completo della pianta Solanum melongena e deriva dal fatto che contiene una sostanza tossica: la solanina e dalla definizione Melongena che significa mela non sana. La melanzana si presenta con un fusto eretto alto tra trenta e settanta centimetri, fiori di colore violaceo e una bacca o frutto tonto o allungato di colore viola scuro o quasi nero in base alla variet, contenuto in unampia foglia verde. Il frutto della pianta commestibile. Si tratta del famosissimo ortaggio molto consumato e apprezzato per la preparazione di gustose ricette. La pianta di melanzana cresce nelle aree temperate, mentre non sopporta i climi freddi. Nelle zone pi fredde viene coltivata in serre, per garantire una produzione annua di livello industriale. La melanzana fiorisce in estate, mentre la raccolta dei frutti deve avvenire prima della loro completa maturazione ( verso giugno nelle variet precoci, qualche mese pi tardi nelle altre variet). Limportanza della melanzana non solo dal punto di vista alimentare, ma specie dal punto di vista fitoterapico, visto che la bacca della pianta ( lortaggio vero e proprio) , oltre a essere commestibile anche dotato di propriet terapeutiche. In effetti le propriet nutrizionali della melanzana sono abbastanza trascurabili, mentre le sostanze in essa contenute la rendono un ottimo alimento da consumare a scopo officinale. La parte della pianta usata a scopo erboristico proprio lortaggio, cio il frutto della melanzana.
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melanzaneLe parti verdi della melanzana contengono la solanina, un alcaloide tossico. Il frutto contiene saponine, mentre la buccia dello stesso contiene pigmenti, acidi organici e un alcol. La melanzana contiene pochissimi grassi, proteine e glucidi che ne determinano il valore trascurabile dal punto di vista nutrizionale. La melanzana, infatti, apporta anche pochissime calorie che di solito dipendono dai condimenti che accompagnano la preparazione di questo gustoso ortaggio. Per il suo basso apporto di calorie e di grassi, la melanzana viene usata come coadiuvante delle diete dimagranti. La presenza di fibre, acqua, vitamine A, C e sali minerali come calcio, fosforo e potassio, unita alla carenza di zuccheri e grassi, permette di abbassare i livelli di colesterolo nel sangue e di controllare la pressione arteriosa. Uno studio condotto dallUniversit del Massachuttes ha rivelato anche che le fibre e i carboidrati poco solubili della melanzana contengono sostanze fenoliche che spazzano via gli enzimi responsabili di patologie come: diabete e ipertensione. Le sostanze contenute nella buccia avrebbero effetti benefici per linsufficienza epatobiliare. La melanzana cotta senza grassi e con tutta la buccia, infatti, si rivela utile per patologie epatiche, pancreatiche e intestinali. La fibra della melanzana ha anche un effetto lassativo che aiuta a combattere la stipsi.

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Luso fitoterapico della melanzana esclusivamente legato al consumo regolare di questo ortaggio. Non esistono preparati officinali a base di melanzana e quando esistono si tratta di miscele di estratti vegetali in cui sono compresi anche quelli di melanzana. La fitoterapia lomeopatia, infatti, utilizzano gli estratti di Solanum dulcamara, una pianta velenosa appartenente alla stessa famiglia della melanzana che presenta la stessa tipologia di principi attivi, con le parti verdi ricche di solanina che decresce nel frutto maturo e saponine e acidi organici dagli effetti lassativi e diuretici. Ma tornando alla melanzana vera e propria si possono preparare anche delle tisane che si ottengono mettendo in infusione dei pezzi di ortaggio in acqua bollente. Lassunzione dellinfuso avrebbe effetti benefici in caso di ipertensione perch agirebbe allo stesso modo dei farmaci, inibendo lazione degli enzimi responsabili dellaumento della pressione arteriosa. Questo almeno quanto sostiene uno studio americano. La melanzana si usa anche in cucina come ortaggio da preparare in diversi modi: bollito, grigliato o al forno. Lideale sarebbe condirlo con pochi grassi, anche se la ricetta pi gettonata in fatto di melanzane, resta la classica parmigiana. Le variet tonde sono ideali per essere tagliate a fette e impanate, mentre con quelle allungate si possono fare dei deliziosi ripieni. La melanzana va conservata in frigorifero per non pi di quattro o cinque giorni. La melanzana pu essere anche usata per fini cosmetici. In questo caso si utilizza la polpa che serve per preparare maschere nutrienti per la pelle. La polpa della melanzana si schiaccia e poi si mescola con dello yougurt. La crema ottenuta si applicher sul viso per una ventina di minuti.

Le melanzane si comprano al mercatino della frutta e verdura, negli omonimi negozi e reparti dei supermercati. Il costo varia in base alla qualit e variet dellortaggio e alla regione in cui viene acquistato. Nelle aree del Nord Italia gli ortaggi costano un po di pi. Per spendere poco, lideale sarebbe comprare le melanzane direttamente dal produttore.

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