Menta – fitoterapia – Usi della menta

Posted on

9 September 2011 | 3:35 pm

La menta una pianta erbacea aromatica originaria dellEuropa, dellAsia e dellAfrica. Antichi Egizi, Romani e Cinesi, infatti, apprezzavano e conoscevano le sue benefiche propriet officinali. Si tratta di una pianta ormai diffusa in tutto il mondo, che cresce a basse altitudini e fino a 1800 metri di altezza. La menta annovera diverse variet che si creano attraverso libridazione spontanea delle varie specie. La pianta appartiene al genere Mentha e alla famiglia delle Labiate. Le diverse variet di menta vengono suddivise in base alla loro altezza che compresa tra 30 centimetri e oltre un metro. Quelle pi alte sono le mente a spiga a cui appartengono le seguenti variet: Mentha rotundifolia, Mentha viridis, Mentha Crispata, Mentha lonfigolia. Le mente pi basse, dette mente nane , comprendono le seguenti variet: Mentha pulegium, Mentha arvensis, Mentha acquatica. Dallincrocio della Mentha viridis e la Mentha acquatica si sviluppa un ibrido che il pi conosciuto del genere Mentha, ovvero la Mentha piperita che la variet pi usata in campo officinale. A dire il vero tutte le variet di menta presentano le stesse propriet, anche se cambia il luogo in cui si sviluppano, laltezza e alcune caratteristiche botaniche che riguardano la lunghezza delle foglie e il loro colore che varia dal verde scuro, al bianco grigiastro. In genere, la menta si presenta con foglie larghe, pi o meno dentellate e molti fiori piccoli di colore rosa, raccolti a spiga, che fioriscono in estate. La menta predilige terreni umidi e si sviluppa sia al sole che a mezzombra. Lodore della menta forte, dal sapore rinfrescante. Le parti della pianta usate in erboristeria sono le foglie e le sommit fiorite che vanno raccolte nel periodo della fioritura (agosto) per ottenere la massima concentrazione di principi attivi. La pianta si pu consumare fresca o essiccata allaria e allombra.

menta1

menta2 Alla menta sono attribuite propriet carminative, digestive, espettoranti e anestetiche. Gli effetti della pianta sono dovuti alla presenza di un olio essenziale, il mentolo, che le conferisce lodore tipico. Altri costituenti sono il mentone, tannini, un derivato terpenico (puletone) , resine e sostanze amare. Le principali propriet della menta sembrano attribuibili al mentolo. Queste si esplicano principalmente a livello del tratto gastrointestinale dove hanno unazione sedativa calmando gli spasmi della muscolatura liscia e favorendo i processi digestivi. Lolio essenziale della menta piperita si rivelato utile per lenire di dolori di stomaco provocati dal colon irritabile ( colite) e alcuni studi hanno dimostrato che per la sua azione sedativa potrebbe essere usato anche per calmare gli spasmi durante le endoscopie. Lolio essenziale della menta avrebbe anche propriet antiemetiche, cio combatterebbe il sintomo della nausea. Interessanti anche le sue propriet antinfiammatorie e immunostimolanti che lo rendono utile in caso di infiammazioni delle vie aeree superiori. Le inalazioni per vanno fatte a occhi chiusi, per via delleffetto irritante sulla congiuntiva. Le propriet anestetiche del mentolo si esplicano soprattutto a livello locale. Prodotti a base di mentolo, applicati sulla pelle e sulle mucose, danno un senso di freddo localizzato e di sedazione del dolore. Sembra che lessenza della menta blocchi il flusso dei canali di calcio che determinerebbero le sensazioni dolorose. Altri effetti sono anche quelli antimicotici. Per ottenere i massimi benefici in caso di problemi digestivi e dermatologici, la menta viene per miscelata ad altre piante officinali, mentre la sua essenza viene combinata con altri oli essenziali ( le cui dosi vengono preparate solo da erboristi esperti).

  • giardinaggio

    giardino fiorito Il giardino richiede cura e manutenzione costante, poich le piante e i fiori devono essere seguite costantemente durante lanno. Il giardinaggio la tecnica che si occupa della coltivazione di piant…

  • Fontane esterno

    fontana da esterno Le fontane da esterno sono definite tali poich posseggono delle specifiche caratteristiche che le rendono adatte a un giardino. Iniziamo elencando queste caratteristiche: la resistenza del materiale …

  • Fontane giardino

    fontana da giardino Le fontane da giardino permettono di arredare uno spazio verde con garbo e gusto. La fontana senzaltro un elemento molto ricercato perch realizza uno spazio senzaltro unico nel suo genere: lacqu…

  • Piante antizanzare

    piante usate come rimedio antizanzare Il giardino presenta una vegetazione piuttosto diversificata. Per creare uno spazio gradevole alla vista, che renda lambiente esterno ancora pi confortevole, necessario prendere le giuste precauzi…

La menta viene impiegata sia in cucina che in fitoterapia. Nel primo caso serve per aromatizzare diverse ricette, dove le foglie si possono aggiungere sia fresche che essiccate ( perch il mentolo non viene eliminato dallessiccazione). In fitoterapia, con la menta, si possono ottenere diversi rimedi officinali, tra cui linfuso, da usare per calmare la tosse e favorire lespettorazione. La dose di menta per preparare linfuso di 1,5 grammi per tazza di acqua bollente, da lasciare in infusione per 15 minuti. Si filtra e poi si beve una tazza dopo ogni pasto. La soluzione si pu anche dolcificare con il miele. In commercio, per sfruttare gli effetti benefici, si trova anche lolio essenziale di menta. La dose consigliata di 3 gocce dopo ogni pasto. Disponibili anche le capsule che contengono estratti di menta in polvere. La dose consigliata di una capsula dopo i pasti. Altri rimedi erboristici comprendono anche la tintura madre di menta piperita. La dose consigliata di 40 gocce per tre volte al giorno. Le gocce possono anche essere fatte con lestratto fluido di menta. In tal caso, la dose consigliata di 43 gocce al giorno. Lolio essenziale della menta viene anche usato per produrre rimedi per ligiene della bocca, antalgici per i problemi orofaringei e prodotti antiprurito per le affezioni dermatologiche. Una piccola quantit di olio essenziale, frizionata sulle tempie, pu combattere la cefalea e avere un effetto antireumatico. Lutilizzo della menta sconsigliato a coloro che soffrono di ulcera gastroduodenale e di calcoli biliari. Per leffetto irritante sulle mucose e sulla pelle, lolio essenziale va diluito prima di essere usato. La somministrazione di olio essenziale al mentolo controindicata in chi soffre di favismo. Non somministrare il mentolo, per via topica, ai bambini. La dose letale per luomo di due grammi e uninalazione eccessiva nei bambini potrebbe provocare degli spasmi mortali. Luso eccessivo di menta pu provocare insonnia.

La tintura madre di menta in flacone da 50 ml costa poco pi di 7 euro. Stessa fascia di prezzo per una confezione da 10 ml di olio essenziale di menta piperita. Linfuso si pu preparare con le foglie di menta che si hanno in casa. In commercio si trova anche il famoso t alla menta, dallaroma fresco e balsamico. Il costo di due confezioni di cialde, per prepararlo, di 11 euro.

Guarda il Video



Alphakey