Mukuna pruriens – fitoterapia – Usi della mukuna pruriens

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14 September 2011 | 4:40 pm

Mukuna o mucuna pruriens il nome botanico di una pianta leguminosa originaria di India, Caraibi e Africa. Viene anche chiamata velluto di fagioli o cowith. Si presenta come un arbusto annuale rampicante, con viti lunghe che possono raggiungere anche i 15 metri di lunghezza. La caratteristica botanica della pianta che quando giovane, le sue foglie e i baccelli si riempiono di una peluria che a contatto con la pelle umana scatena un forte prurito. Da questa peculiarit deriva proprio il suo nome pruriens. Quando si toccano casualmente le foglie o i baccelli giovani della mucuna priuriens bisogna fare molta attenzione a non toccarsi in altre parti del corpo, perch il prurito potrebbe estendersi anche alle zone venute a contatto con quelle gi colpite dalleffetto urticante della pianta. Quando invecchia, la pianta perde completamente la sua peluria. . Le foglie della mucuna pruriens sono tripinnate, appuntite nella parte superiore e di forma romboidale o leggermente ovata; i lati dellapparato fogliare sono scanalati. I fiori sono composti di capolini raccolti a forma di pannocchie, con due, tre o pi fiori di colore bianco violaceo, di lunghezza compresa tra 15 e 30 centimetri. Il frutto un baccello che contiene fino a sette semi, di colore nero e marrone. La mucuna pruriens molto conosciuta dalla medicina ayurvedica ( indiana) per le sue propriet officinali. A questo scopo si usano i semi che vanno raccolti nel periodo di maturazione.

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mucuna2 La mucuna pruriens contiene principalmente un aminoacido L-dopa o levodopa, un precursore della dopamina, il neurotrasmettitore che ha effetti psicogeni a livello cerebrale, regalando e potenziando le sensazioni di benessere e di piacere. I semi maturi della mucuna pruriens contengono dal 3 al 6% di levodopa, mentre le foglie solo lo 0,5% che rappresenta una quantit trascurabile a livello officinale. Limportanza erboristica della mucuna pruriens e dei suoi semi dovuta proprio alla presenza di levodopa che ne ha permesso limpiego come stimolante del desiderio sessuale, quindi per usi afrodisiaci, dove la stimolazione del piacere e del desiderio strettamente correlata allazione della dopamina e per il trattamento del morbo di Parkinson, patologia scatenata da una carenza di dopamina nel cervello. Limpiego della mucuna pruriens in medicina ayurvedica molto antico e risale a circa 4500 anni fa. A quel tempo la pianta si usava come foraggio per gli animali, per curare il morso di serpente, per stimolare il desiderio sessuale e la fertilit. Gli impieghi attuali riguardano prevalentemente gli effetti afrodisiaci e il trattamento della malattia di Parkinson anche se bisogna sottolineare che in Italia difficile trovare integratori a base di estratti di questa pianta, perch sono vietati. Altri principi attivi della mucuna pruriens sono: glutatione, nicotina, caffeina, mucunina, mucunadina, prurienina, prurienidina. La mucunina e la mucinadina sono gli alcaloidi responsabili della reazione urticante della pianta. Le popolazioni dove la mucura pruriens si sviluppa, usano mangiare i semi bolliti che vanno lavati diverse volte prima di cuocerli, cos come diverse volte va cambiata lacqua di cottura in modo d eliminare la tossicit degli stessi semi. Oltre alle propriet afrodisiache, linterazione dei principi attivi della mucuna pruriens con il sistema ormonale e nervoso delluomo, produce altri effetti benefici, come in caso di depressione nervosa, anche se il principale effetto riguarda quello tonico dellapparato sessuale. Estratti di mucuna pruriens sono anche impiegati per il trattamento dellimpotenza maschile.

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I principali usi della mucuna pruriens sono officinali e alimentari. Sia dei primi che dei secondi abbiamo gi parlato al precedente paragrafo. Per quanto riguarda gli impieghi alimentari c da aggiungere che i semi di mucuna pruriens sono stati usati come sostituti del caff per via della presenza di caffeina. Per impieghi terapeutici gli estratti di questa pianta si assumono attraverso precise forme commerciali, le pi comuni e diffuse sono lestratto secco in soluzione idroalcolica e lestratto in capsule. Non facile trovare in Italia rimedi erboristici di questo tipo, mentre la vendita degli stessi spopola nei siti di e-commerce, specie stranieri. Le capsule sono a base di estratto di radice bianca di mucuna pruriens e la dose consigliata di una capsula da 200 mg, al giorno, da assumere con mezzo bicchiere dacqua durante i pasti. In commercio ( online) si trovano anche capsule a base di estratto standardizzato da 400 mg. La dose consigliata da due a cinque capsule al giorno a stomaco vuoto, ma come sempre, prima di assumere qualsiasi farmaco ( erboristico o tradizionale) necessaria la prescrizione medica. Lassunzione eccessiva di estratti di mucuna pruriens pu provocare effetti collaterali a livello neurologico ed sconsigliata in caso di contestuale assunzione di farmaci, diabete, ipertensione, gravidanza e allattamento.

Una confezione di 125 capsule a base di mucuna pruriens, da 400 mg, costa 19 euro. Una confezione di 120 capsule da 200 mg, costa 26 euro. La variabilit del prezzo legata al produttore, al marchio e alla parte della pianta utilizzata per estrarre i principi attivi.


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