Ortica – fitoterapia – Usi dell’ortica

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20 September 2011 | 4:54 pm

Conosciuta per essere la causa di una reazione allergica chiamata orticaria, lortica una pianta erbacea perenne che cresce in zone boscose, nei viottoli o vicino alle case, fino ad altitudini di 2400 metri. Il suo nome botanico completo Urtica dioica e appartiene alla famiglia delle Urticacee. La pianta si presenta con un fusto alto da 50 centimetri a un metro e mezzo, foglie opposte, ovali, picciolate e ricoperte di peli dal noto effetto urticante. Ma limportanza dellortica non legata al suo fastidioso effetto, ma alle sue numerose propriet officinali, che per lungo tempo sono state scarsamente apprezzate e studiate. A scopo erboristico si usano la pianta giovane, le foglie, il rizoma e le radici. I fiori dellortica sono di colore verde chiaro raccolti in grappoli ramificati. La fioritura avviene tra giugno e ottobre. Il frutto un achenio di forma ovale dal sapore acidulo. Le foglie dellortica si possono raccogliere tutto lanno, mentre il rizoma e le radici in autunno. Dopo la raccolta, le parti della pianta vanno essiccate velocemente allombra. La raccolta della pianta va fatta prestando attenzione a non toccare a mani nude la peluria delle foglie, causa della reazione urticante. Lorticaria pi aggressiva viene per scatenata da unaltra variet di ortica, lUrtica urens, le cui foglie sono costellate da una peluria pi fitta. Lortica di cui parliamo in questo articolo non va confusa con unaltra pianta officinale, chiamata ortica bianca, detta anche Lamio e appartenente alla famiglia delle Labiatae o Lamiacee. In questa sede ci riferiremo esclusivamente allortica del genere Urtica.

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ortica1 Lortica non provoca solo la nota reazione allergica della pelle, ma anche altri effetti benefici dovuti alla presenza di diversi principi attivi contenuti nelle diverse parti della pianta. I frutti dellortica contengono oli grassi, mucillagini e proteine; le parti aeree, flavonoidi, vitamine, clorofilla, sali minerali e secretina; i peli urticanti contengono istamina, acelticolina e acido formico che responsabile delleffetto urticante. Infine, la radice dellortica contiene fenoli, tannino, steroli, lecitina e polisaccaridi. Con questa nutrita squadra di principi attivi, lortica entra a pieno titolo nelle formulazioni officinali create dallomeopatia e dalla fitoterapia. Le propriet della pianta riconducibili alla presenza delle sostanze appena elencate, riguardano lazione diuretica e depurativa, antinfiammatoria e stimolante. I grassi dei semi avrebbero delle propriet ricostituenti in caso di debolezza e astenia; alcune studi recenti avrebbero rivelato che la radice di ortica avrebbe effetti benefici in caso di ipertrofia prostatica, portando a una riduzione del volume della ghiandola. Il meccanismo di azione della pianta, in questo caso, non del tutto chiaro, forse i fitosteroli e le lecitine della radice impedirebbero la proliferazione delle cellule prostatiche. Sempre la radice manifesterebbe unazione diuretica e antinfiammatoria, che legata ai benefici sul tessuto prostatico determinerebbe un miglioramento della minzione con positivi effetti diuretici e depurativi. Le foglie di ortica, per la presenza di sali minerali e clorofilla, avrebbero unazione antianemica. La clorofilla ha una formula chimica simile allemoglobina umana. A livello gastrointestinale lortica avrebbe un effetto astringente e antidiarroico, ma anche digestivo. Questultima azione si pu in parte attribuire alla secretina, sostanza ormonale rilasciata dalla mucosa dellintestino e stimolante della secrezione biliare, pancreatica e renale. Da qui leffetto diuretico che permette limpiego dellortica in casi di uricemia e gotta. Lortica ha anche effetti antinfiammatori e pu coadiuvare il trattamento di malattie reumatiche. In passato, per calmare i reumatismi si usava provocare sulla pelle, leffetto urticante. Il calore, generato dal contatto con le foglie di ortica, permetteva di diminuire la sensazione dolorosa. Il succo di ortica tonifica e stimola il cuoio capelluto. Si usa per combattere la seborrea e la caduta dei capelli. Lazione benefica dovuta al contenuto proteico della pianta che quando viene bollita o essiccata perde tutto il suo effetto urticante.

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Per esplicare i suoi effetti benefici, gli estratti di ortica si possono assumere attraverso diverse preparazioni farmaceutiche, ma pochi sanno che in passato lortica veniva anche consumata a scopo alimentare. I germogli freschi della pianta, non possiedono leffetto irritante e sono commestibili. Le formulazioni erboristiche che permettono di assumere gli estratti di ortica sono, invece, linfuso, il decotto, la polvere di radice, lestratto secco, il succo di pianta fresca e la tintura madre. Linfuso si prepara con le parti aeree e la radice. Si mettono 4 grammi, cio tre, quattro cucchiaini di queste erbe, in una tazza dacqua bollente e si filtra dopo dieci minuti. La dose consigliata di tre, quattro tazze al giorno. Il decotto si prepara con i frutti e si pu usare per applicazioni esterne. La polvere si ricava dalla radice e pu essere contenuta in capsule. La dose consigliata di 3, 4 capsule al giorno. Le capsule possono contenere anche lestratto secco derivato dalla foglia. In tal caso la dose consigliata di 1, 2 capsule al giorno. La dose consigliata per la tintura madre di 40 gocce per tre volte al giorno. La tintura e il succo di ortica, si possono usare per applicazioni esterne. La dose consigliata di soluzioni al 10% di tintura e al 5% di succo. Luso di estratti di ortica sconsigliato in gravidanza ( per leffetto emmenagogo), in caso di ridotta efficienza cardiaca e renale e in caso di ipersensibilit individuale. Lingestione di forti dosi di estratti di ortica pu provocare dermatite, bruciore e forte irritazione gastrica.

In commercio si trovano prevalentemente prodotti cosmetici a base di ortica per il trattamento delle affezioni del cuoio capelluto e per la bellezza dei capelli. Le formulazioni per uso interno sono spesso abbinate a estratti di altre piante, come la serenoa repens. Una confezione di capsule con miscela di estratti di ortica e serenoa repens da usare in caso di ipertrofia prostatica e solo dietro suggerimento medico, costa tra 12 e 14 euro. Uno shampoo a base di ortica costa tra 3 e 5 euro.

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