Peperoncino – fitoterapia

Posted on

29 July 2011 | 12:32 am

Come il pepe, anche il peperoncino vanta una lunga storia alle spalle e la conquista di praticamente lintero pianeta. Originario dellAmerica del sud, oggi una pianta coltivata in tutto il mondo e largamente impiegata sia in ambito puramente culinario, per insaporire i cibi, sia in ambito fitoterapico per alleviare sintomi e disturbi. Il peperoncino appartiene alla famiglia delle Solanaceae, e si divide in molte specie pi o meno piccanti dalle caratteristiche diverse. In linea generica, la pianta del peperoncino un arbusto perenne che ha vita breve, e che in condizioni climatiche non ideali viene coltivata su scala annuale. Le piante possono raggiungere gli 80 cm di altezza, con foglie verde chiaro e fiori dallampia corolla bianca, che da vita al peperoncino vero e proprio. A seconda della specie, il peperoncino pu essere pi o meno piccante, oppure dolce. Alla famiglia appartiene anche il peperone. Il peperoncino arrivato in Europa grazie alle spedizioni di Cristoforo Colombo: la sua scoperta delle Americhe permise infatti la successiva nascita di una fitta rete commerciale intercontinentale che aveva, come merci pi preziose, proprio spezie e prodotti alimentari: la cosa non deve stupire, soprattutto se si prendono in considerazione le propriet del peperoncino e la capacit di favorire la conservazione del cibo per lungo tempo, o quantomeno di coprire il sapore di rancido o del sale della conservazione, cosa davvero importante in unepoca nella quale di certo non si poteva ricorrere a frigoriferi e celle refrigeratrici.

Peperoncino

La grande diffusione del peperoncino si deve in parte alle sue molte propriet, che lo rendono un alimento utile e versatile adatto a molte diverse situazioni. Soprattutto se consumato crudo, il peperoncino vanta infatti propriet anestetiche, antidolorifiche, stimolanti e disinfettanti. Tra i benefici offerti dalla pianta vi sono anche propriet benefiche per il tratto gastroenterico, in quanto favorisce lassorbimento degli elementi compositivi del cibo ingerito. Queste propriet derivano principalmente dal principio attivo noto come capsaicina, che interagisce con i nervi sensoriali cutanei ed alterare le percezioni, creando dapprima un senso di dolore fittizio, la capsaicina provoca il rilascio di endorfine che genera una sensazione di sollievo. Per questo viene spesso inserito in diete ed alimentazioni mirate per il controllo del peso. Inoltre, il peperoncino ricco di vitamine A e C, dunque indicato anche in caso di raffreddori ed influenze; ha propriet espettoranti che lo rendono adatto anche in caso di tosse. Come qualsiasi cibo piccante, il peperoncino ha propriet disinfettanti che aiutano a depurare il tratto intestinale e riequilibrarne il corretto funzionamento.

  • Malva

    malva La malva, il cui nome scientifico Malva sylvestris, una pianta erbacea cespugliosa appartenente alla famiglia delle Malvacee. E coltivata come pianta ornamentale e per le sue straordinarie propri…

  • Serenoa repens

    serenoarepens1 La Serenoa repens, conosciuta comunemente come Palmetto della Florida, una palma nana che cresce prevalentemente nel Sud Est degli Stati Uniti. Appartiene alla famiglia delle Palmaceae e raggiunge a…

  • Sorbo

    sorbo1 Il sorbo, detto anche sorbo domestico o Sorbus domestica un albero da frutto che cresce in Asia Minore, Spagna ed Europa Meridionale. Appartiene alla famiglia delle Rosacee ed in Italia cresce su t…

  • Timo

    timo1 Il timo un piccolo arbusto aromatico che cresce praticamente in tutto il mondo. In Italia lo si pu trovare ovunque, sia coltivato che come pianta spontanea. Dalla pianura e fino ad altitudini di 80…

PeperoncinoLa coltivazione del peperoncino pu essere effettuata anche in Italia in maniera piuttosto semplice; dunque possibile per gli amanti del giardinaggio e del fai da te mantenere la propria piccola coltivazione di peperoncino per scopo decorativo e contemporaneamente anche culinario, nonch per farvi ricorso qualora le proprie condizioni di salute lo richiedano. Il periodo pi indicato per iniziare la coltivazione compreso tra gennaio e aprile, anche in base alla specie che si deciso di avere. In base alla specie variano anche i tempi di maturazione, che avviene a partire dal seme piantato in terreno poco umido, ad un livello superficiale (circa un cm di profondit, meglio se poi ricoperto con tiorba). E possibile mantenere i semi, a debita distanza luno dallaltro, in vasi di medie dimensioni finch le piantine germinate non raggiungono i dieci cm, dopodich bene optare per la messa a dimora delle piantine nel terreno. La temperatura ideale per la germinazione abbastanza elevata, pertanto nei periodi invernali o nelle zone dal clima rigido meglio optare per zone riparate e riscaldate, in modo tale da poter garantire una temperatura di 28 30 gradi circa.

Peperoncino Essendo prevalentemente considerato un alimento per insaporire il cibo, il peperoncino viene per lo pi consumato come condimento. Dal momento che si pu trattare di una sostanza di diverso grado di piccantezza, in base alla tipologia e alla specie, esso pu venire consumato a pezzi o tritato in minuscole dimensioni ed aggiunto a discrezione alle pietanze. Gli effetti ricercati possono dunque ricercati sia nellimmediato sia con il consumo regolare, a seconda delle necessit e naturalmente delle quantit consumate. Il peperoncino pu inoltre essere acquistato gi tritato, per un utilizzo pi rapido e pratico: in particolare, la riduzione in minuscole parti pu essere particolarmente efficace in caso di consumo volto a riequilibrare il tratto intestinale, poich in questo modo n si rende pi semplice lassorbimento. Il consumo del peperoncino pu per comportare controindicazioni: occorre accertarsi di essere esenti da allergie, e allo stesso di evitare il contatto con parti delicate, come gli occhi, oppure con parti di cute lesa o infiammata, il cui dolore e la cui irritazione aumenterebbero. Occorre infine tenere presente che un largo uso di peperoncino pu provocare effetti collaterali come sonnolenza ed eccessiva sedazione.


Alphakey