Ravanello – Brassica – ortaggi

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31 August 2010 | 3:11 pm

Il ravanello una pianta commestibile proveniente dalla Cina e dal Giappone, molto coltivata negli orti e largamente usata nelle nostre cucine per preparare diversi piatti e insalate. Le radici sono costituite da un fittone di forma ingrossata che pu cambiare a seconda della variet, in genere di colore rosso ma anchesso varia in base al tipo di ravanello. La parte del fusto che si sviluppa al di fuori del terreno ha portamento eretto ed ricca di rami nella parte superiore, mentre in quella inferiore presenta peli cortissimi. Le foglie situate alla base della pianta hanno un picciolo e sono costituite da molti lobi, quelli terminali hanno dimensioni maggiori e una forma tonda, i lobi laterali sono di dimensioni minori ed una forma ovale o allungata. Le foglie che si sviluppano nella parte superiore della pianta hanno forma di lancia oppure ovale e un contorno seghettato, al contrario di quelle basali, non sono divise in lobate. I fiori del ravanello hanno un colore rosa-lilla, violetto, bianco-rosa oppure giallo, sono ermafroditi e presentano calice e corolla. Il frutto di tipo secco e si apre in due valve, presenta una forma allargata nella parte centrale e pi stretta in quella superiore; al suo interno si trovano molti semi.

Ravanelli

Un clima temperato e fresco lambiente pi adatto per la coltivazione del ravanello. Lhabitat ideale di questa pianta sono i campi, le vigne, gli uliveti, ma anche le scarpate; in montagna la si pu trovare fino a mille metri. Gradisce unesposizione soleggiata ma non troppo calda e teme molto i periodi siccitosi.

Il terreno preferito dal ravanello ricco di sostanza organica, ben sciolto, di medio impasto e sabbioso. Prima di procedere con la semina andr lavorato molto bene fino a renderlo ben soffice. Durante la coltivazione dovr essere mantenuto sempre umido.

Prima delloperazione di semina, il terreno andr lavorato e ad esso verr aggiunto del letame maturo ad una profondit di circa trenta centimetri. Il periodo migliore per seminare va dal mese di febbraio a quello di agosto in base alla variet di ravanello; la semina si pu effettuare a spaglio oppure in file, in caso di questultima si dovr rispettare una distanza di circa otto centimetri tra i semi e circa quindici tra una fila e laltra. In base al periodo ed alla temperatura esterna, la semina andr fatta in luogo protetto oppure in pieno campo.

Quando le piantine saranno spuntate, ricordatevi di eliminare quelle pi deboli per permettere a quelle pi robuste di svilupparsi al meglio.
Il ravanello necessita di annaffiature frequenti ed abbondanti, teme molto la siccit.

La concimazione del ravanello deve essere fatta circa due-tre mesi prima della semina, si lavorer il terreno ad una profondit di circa trenta centimetri e sul fondo si metter del letame maturo (due quintali ogni cento metri quadrati).

I ravanelli si raccolgono dopo circa trenta giorni dalloperazione di semina, prima che abbiano raggiunto le dimensioni massime relative alla variet, se raccolti dopo saranno meno saporiti.

Si possono conservare in frigo per circa una settimana.

I fiori del ravanello sono composti da calice e corolla; il primo formato da quattro sepali con portamento eretto, lunghi circa otto millimetri e dal colore violetto; la seconda formata da quattro petali lunghi fino a un centimetro e mezzo. Il periodo di fioritura va da maggio a settembre. Limpollinazione avviene per mezzo degli insetti. Sono ermafroditi. Non presentano grandi dimensioni e possono avere diversi colori, dal rosa al lilla, dal bianco al rosato ecc.

Molti parassiti attaccano la pianta del ravanello, tra i pi pericolosi possiamo ricordare laltica del cavolo, larve ed esemplari adulti si nutrono delle foglie; in caso dinfestazione bisogner somministrare prodotti specifici contenenti diazinone.

Altri insetti possono essere la nottua, le pulci, le mosche, il grillotalpa ecc.

Tra le variet di ravanello pi note ricordiamo:

Radicula: questa variet presente soprattutto in Italia ed Europa. Presenta una radice di piccole dimensioni, di diverse forme e dal colore rosa oppure rosso. Niger: ha una radice pi grande della precedente che si presenta di forma piuttosto allungata, pu avere un colore bianco oppure nero e la polpa bianca. Anche questa variet la troviamo in Italia ed Europa. Raphanistroides: variet tipica del Giappone.

Il ravanello possiede alcune propriet: antibatterica, antispasmodica, astringente. Le radici possono stimolare lappetito e favorire la digestione. Dai semi si pu ricavare un olio usato soprattutto in oriente.

Il ravanello nero, pianta selvatica molto antica, molto usato da chi ha problemi di digestione; molto utile anche per leliminazione delle tossine e per chi ha problemi al fegato, infatti questo ortaggio pu favorire la secrezione della bile oppure facilitarne leliminazione. Questo tipo di ravanello contiene anche molte fibre e vitamine.
In Giappone viene coltivato un tipo di ravanello chiamato Daikon che pu arrivare a quattro chili di peso e ad un metro di lunghezza.

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