Spinacio – Spinacia oleracea – ortaggi

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27 August 2010 | 10:29 am

Lo spinacio una pianta erbacea originaria dallAsia sud-occidentale e introdotta in Europa intorno allanno 1000; in Italia si coltivano gli spinaci un po in tutte le regioni ma, in particolar modo, in Toscana, Lazio, Campania, Piemonte e Veneto; le variet pi coltivate nel nostro paese sono: il Riccio di Castelnuovo, il Riccio dAsti il Gigante d’Inverno, Dixie Market, Viking, Loreley, Carambole F1, Matador. Questo tipo di ortaggio si pu consumare crudo e cotto; buona parte degli spinaci prodotti vengono destinati alle industrie per produrre surgelati. La pianta dello spinacio presenta radici a fittone di colore rosso situate in prossimit del colletto. Le foglie sono di consistenza carnosa e si riuniscono a rosetta, presentano un picciolo abbastanza lungo e possono essere lisce oppure bollose. I fiori dello spinacio sono di colore pi o meno verde, quelli maschili e quelli femminili sono posti su piante diverse e, questi ultimi sviluppano un achenio, il frutto che si presenta secco e non si apre spontaneamente. La pianta dello spinacio molto ricca di sali minerali, vitamine e proteine.
Spinaci

Lo spinacio, a seconda delle fasi di sviluppo, necessita di diverse caratteristiche ambientali. Durante la fase dimpianto, lo spinacio preferisce un clima di tipo temperato e moderatamente fresco, in quella di rosetta invece pu sopportare anche temperature inferiori allo zero; opportuno non esporre mai lo spinacio alla luce solare diretta e ad alte temperature, lo sviluppo dei fiori sar precoce e non avremo la produzione di foglie.

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Il terreno pi adatto alla coltivazione dello spinacio fresco, acido, pu essere ricco di sale e molto ben drenato. Prima delloperazione di semina va ben lavorato.

La semina dello spinacio pu essere fatta a spaglio oppure a file. A seconda della coltivazione semineremo in periodi diversi: per coltivazioni autunno-invernali effettueremo loperazione verso la fine della stagione estiva e quella autunnale, mentre per quelle primaverili-estive durante la stagione primaverile. Unaltra distinzione della semina lavremo in base al consumo dello spinacio: in caso di utilizzo crudo, semineremo a spaglio o a file nel numero di quattrocento-mille piantine per metro quadrato, mentre per lutilizzo cotto, si dovr mantenere una distanza di circa trenta centimetri tra le piantine e il numero sar di massimo cinquanta per metro quadrato. La temperatura ideale per lo sviluppo delle piantine di quindici grandi, in questo caso spunteranno entro circa dieci-quindici giorni.

Come detto in precedenza, lo spinacio non teme molto il freddo, ma non sopporta la siccit; sar quindi opportuno effettuare frequenti irrigazioni soprattutto durante la stagione primaverile e quella estiva e comunque durante i periodi siccitosi e secchi.

Lo spinacio necessita di concimazioni moderatamente ricche di azoto, fosforo e potassio; molto utile sar lutilizzare il residuo di concimazioni precedenti.

La raccolta dello spinacio viene fatta in modo scalare utilizzando delle forbici e tagliando le foglie che abbiano raggiunto la massima grandezza oppure tagliando la pianta completa sotto le foglie; questo vale per la destinazione ad un consumo cotto. Per un consumo crudo, la raccolta viene fatta tagliando le foglie che abbiano raggiungo unaltezza di circa sette centimetri. Le foglie appena raccolte vanno consumate fresche entro tre giorni, nel frattempo si possono conservare in frigo; bollite e poi surgelate si conservano per mesi.

I fiori dello spinacio sono di piccole dimensioni e di colore verde; quelli femminili si riuniscono in gruppi ascellari, mentre quelli maschili formano delle spighe. Quelli femminili danno origine ai frutti, gli acheni.

Lo spinacio si presenta come una pianta abbastanza forte e non frequentemente attaccata da malattie e parassiti. Pu essere per soggetta a vari marciumi radicali provocati da Pythium ultimum, Rhizoctonia solani oppure peronospora farinosa. Alcune malattie molto pericolose che attaccano questa pianta soprattutto durante la stagione calda, sono la fusariosi e lantracnosi. Ci sono poi alcune malattie come il virus del giallume della bietola, il virus del cetriolo e il virus del mosaico. Tra i parassiti animali che possono provocare danni molto gravi, ricordiamo gli afidi, le lumache e le nottue.

In vendita possiamo trovare molte variet di spinacio, tra le principali possiamo ricordare:

Cherokee: spinacio con foglia di colore verde piuttosto scuro con bollisit superficiali. Matador: lo sviluppo di questa variet molto rapido, le foglie sono di grandi dimensioni e di colore verde scuro, con bollosit moderate. Lorelay: una variet che possiede foglie lisce.

Gli spinaci contengono molta acqua, ma anche vitamine, rame, potassio, calcio, zinco. Grazie a questi suoi contenuti, pu essere molto utile come tonificante e rimineralizzante. Contengono anche ferro ma, contrariamente a ci che si pensa, non in grande quantit.

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