uncaria – fitoterapia

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5 July 2011 | 3:32 pm

Luncaria, nome completo Uncaria tormentosa, un arbusto rampicante originario dellAmazzonia, che cresce ad altitudini di circa 400 , 800 metri. Cresce nella foresta a Sud Ovest dellAmazzonia ed diffusa anche in altre aree del Sud America, specie nelle foreste di Brasile, Colombia e Per. Viene anche chiamata Unghia di gatto per via della forma delle foglie che si presentano spinose. Appartiene alla famiglia delle Rubiaceae. Il fusto pu raggiungere anche laltezza di 20 metri. I rami sono spioventi,con foglie ovali di colore verde scuro. La base dei piccioli delle foglie ricurva e piena di spine, o meglio di spine a forma di uncino che la pianta usa per sostenersi con altre specie vegetali quando vuole cercare delle zone pi luminose. Da qui, il nome di Uncaria. I fiori sono di colore giallo con calice e corolla a forma di imbuto. Questa pianta riconosciuta come una delle principali specie con accreditate propriet officinali e fitoterapiche che vedremo nel paragrafo successivo. Le parti della pianta usate per questo scopo sono la corteccia e la radice. La maggiore concentrazione di principi attivi si ha nel periodo che precede la fioritura, per cui la raccolta va iniziata proprio prima della nascita dei fiori.

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uncaria1 Luncaria una pianta con propriet antinfiammatorie, antinfettive e soprattutto immunostimolanti. I principi attivi contenuti nella radice e nelle corteccia sembrano in grado di potenziare lazione del sistema immunitario e dei globuli bianchi inducendo il processo di fagocitosi di virus e batteri che possono provocare infezioni varie, come influenze o raffreddori. Questa azione si esplica anche nel caso di allergeni che possono scatenare reazioni avverse dellorganismo quando entra in contatto con particolari sostanze. Infatti, alluncaria sono attribuite anche delle propriet anallergiche e pure antinfiammatorie nel caso di patologie reumatiche, anche se non provato che inibisca la sintesi delle prostaglandine responsabili delle sensazioni dolorose. Ma leffetto pi interessante riguarda le propriet immunostimolanti (delluncaria) che accrescerebbero la produzione delle cellule naturali killer e dei linfociti T citotossici cio quelli che neutralizzano le cellule danneggiate o che hanno subito delle mutazioni, come nel caso delle patologie tumorali. Leffetto immunostimolante sarebbe legato a quello antinfiammatorio ed antinfettivo, che porta al potenziamento dellazione dei globuli bianchi. I principi attivi della pianta implicati in questa azione di tutela del sistema immunitario sono gli alcaloidi del gruppo dell’oxindolo tetra e penta ciclici, tra cui rincofillina, isorincofillina. L’uncaria contiene anche flavonoidi come l’ epicatechina e fitosteroli. Studi acclarati confermano che lazione immunostimolante avviene dopo tre giorni dallassunzione del principio attivo per quanto riguarda le cellule naturali killer e dopo circa due settimane per i linfociti T. I tumori per sono delle patologie molto diverse da un soggetto allaltro e con meccanismi dazione che restano tuttora sconosciuti, per cui le propriet della pianta non devono generare illusioni sulla possibilit di poter curare il cancro solo assumendo estratti di uncaria. Gli studi in corso promettono interessanti applicazioni nel campo della lotta e della prevenzione dei tumori e non detto che la ricerca non possa scoprire delle terapie che sfruttino alcuni principi attivi vegetali per le terapie anticancro. Luncaria controindicata per coloro che assumono farmaci immunosoppressori, per le donne in gravidanza , per i bambini di et inferiore a 9 anni e per coloro che soffrono di infezioni gastrointestinali, in quanto i principi attivi possono proprio provocare diarrea, che scompare sospendendone lassunzione.

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Per ottenere degli effetti benefici bisogna assumere solo i principi attivi contenuti in alcune parti della pianta, ovvero corteccia e radice. Da queste si ricava lestratto secco nebulizzato che viene venduto in forma di tavolette o compresse. Il dosaggio giornaliero consigliato di 2, 4 mg di principio attivo o di estratto secco titolato al 3%, per ogni chilogrammo di peso corporeo, da suddividere in due somministrazioni nellarco della giornata, da effettuare lontano dai pasti. Lestratto secco si ottiene per evaporazione totale del solvente e con la purificazione delle sostanze inutili e potenzialmente dannose. In erboristeria di definisce estratto titolato quello che contiene i principi attivi della pianta, cio le parti con gli effetti terapeutici, raccolte e lavorare secondo i massimi standard qualitativi. In commercio si trovano confezioni da 60 tavolette di estratto secco di corteccia di radici di Uncaria, titolato al 3% di principi attivi, cio gli alcaloidi. Ogni tavoletta di circa 260 mg, mentre la quota di principi attivi di 160 mg. La dose consigliata di una tavoletta, 1, 3 volte al giorno.

I prodotti a base di estratti di uncaria si trovano nelle farmacie, nelle erboristerie, nelle parafarmacie e nei siti di e-commerce. Anzi, negli ultimi tempi, con la pubblicit sugli effetti anticancro di questa pianta, i siti che la vendono online stanno realizzando un buon business. Lideale sarebbe attenersi a siti seri ed affidabili che non promettono miracoli e che considerano il prodotto per quello che : un buon integratore alimentare che non potr mai sostituire una dieta variata ed uno stile di vita sano. La forma commerciale delluncaria sono le tavolette. Si vendono in boccettine da 60 compresse e costano circa 18 euro.


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